Coppa Campioni 1971/72: AJAX

A Rotterdam l’Ajax ribadisce la sua supremazia europea: ne fa le spese l’Inter


La storia

Attratto dalle pesetas che gli offre il Barcellona, Rinus Michels lascia l’Ajax per trasferirsi in Catalogna. Sulla panchina dei campioni d’Europa si accomoda, fra lo scetticismo generale, il rumeno Stefan Kovacs, ex allenatore della Nazionale del suo Paese, dal ’64 al ’67, e della Steaua Bucarest. Superati i primi problemi, soprattutto di carattere linguistico, il preparatissimo tecnico rumeno perfeziona il lavoro di Michels affinando lo stile dell’Ajax, concedendo più libertà d’azione alla fantasia e al talento dei giocatori e allestendo un gioco più spettacolare.

Con queste lievi innovazioni Stefan Kovacs guida Cruijff e compagni alla conquista della seconda Coppa dei Campioni consecutiva. L’unica variazione tattica apportata dal nuovo tecnico è l’impiego stabile in prima squadra di Ruud Krol come terzino sinistro, con spostamento di Neeskens a centrocampo. Il primo turno, contro la Dinamo Dresda, non è dei più agevoli anche se gli olandesi regolano le cose in patria con un 2-0 che non ammette repliche. L’avversario successivo è l’Olympique Marsiglia, facilmente domato prima dell’infuocato quarto di finale contro l’Arsenal. Il calcio olandese era cresciuto all’ombra della scuola britannica e aveva un grande rispetto per le squadre inglesi.

Nel primo match ad Amsterdam una doppietta di Muhren rinnova le speranze dei tifosi dell’Ajax, freddati inizialmente dal vantaggio dei “Gunners”. A Londra ci si attende la veemente reazione dell’Arsenal, ma un’autorete di George Graham spiana la strada degli olandesi verso le semifinali. Dove li attende un altro scoglio durissimo: il Benfica. Basta una vittoria di misura (gol di Swart) nella gara di andata e l’Ajax raggiunge la finale che si disputerà a Rotterdam contro l’Inter. I nerazzurri non sono più la squadra che aveva dominato il mondo a metà degli anni ’60, mentre l’Ajax è nel momento di maggior splendore, all’apice della forma. Cruijff, avanzato in questa stagione da Kovacs nel ruolo di centravanti puro, è affidato alle cure di Oriali, che lo controlla benissimo tranne che in due occasioni quelle in cui l’asso trafigge il giovane portiere nerazzurro Bordon.

Johann Cruijff inseguito da Gabriele Oriali

Johann Cruijff inseguito da Gabriele Oriali

L’uomo-simbolo: Johann Cruijff

Johan Cruijff è il re incontrastato dei primi anni 70. Arrivato all’Ajax a dieci anni, ha fatto tutta la trafila nel settore giovanile fino al debutto in prima squadra, nel 1964 a diciassette anni. Due anni dopo debutta anche in Nazionale dopo aver vinto il suo primo titolo olandese. Centravanti di movimento, agilissimo e scaltro, dal grande controllo di palla, lieve come una farfalla nel liberarsi dell’uomo, è quasi impossibile da marcare per la straordinaria mobilità. Può partire dal centrocampo o addirittura dalla difesa, per impostare azioni da regista o avanzare a fare l’attaccante puro. Imprevedibile, dotato di tiro fulminante, evita i tackles producendosi in un caratteristico salto dopo ogni dribbling. In gioventù, causa l’infanzia povera, il fisico era il suo punto debole, fu addirittura scartato dal servizio militare perché aveva i piedi piatti e le caviglie deboli, ma il lavoro atletico svolto con Rinus Michels ha smussato pure questo difetto. Con l’Ajax vince 3 Coppe dei Campioni, una Supercoppa europea, una Coppa Intercontinentale, 6 titoli nazionali e 4 Coppe d’Olanda, oltre a tre Palloni d’Oro, prima di emigrare al Barcellona.

I capitani Mazzola e Netzer prima del famigerato "match della lattina"

I capitani Mazzola e Netzer prima del famigerato “match della lattina”

Le Italiane: Inter

L’Inter torna in Coppa dei Campioni dopo quattro anni di assenza con una squadra un pò logora. Superato facilmente il primo turno contro l’Aek Atene, i nerazzurri incrociano i ferri col Borussia Moenchengladbach negli ottavi. L’andata in Germania passa alla storia come la partita della lattina. Poco prima della mezz’ora, con il Borussia in vantaggio per 2-1, Roberto Boninsegna stramazza al suolo colpito da un oggetto.

«Quando vidi Boninsegna crollare a terra, colpito da una lattina piena» rivelerà in seguito Mazzola, «non mi preoccupai di controllare le sue condizioni, perché sapevo quanto dura fosse la sua… testa. Andai invece a caccia del “corpo del reato” e vidi Netzer scagliarlo con un calcio verso un poliziotto, che fu lesto a raccoglierlo e a lanciarlo verso il pubblico. Mi diressi verso l’omone che aveva raccolto la lattina infilandosela sotto la giacca. Mi aspettava a braccia conserte e io fui tanto incosciente da tentare di scuoterlo. Niente da fare. Girai lo sguardo, smarrito, perché mi resi conto che il gruppo di tifosi tedeschi cominciava a ringhiare, quando mi apparvero due “angeli” italiani. Uno di questi mi diede la sua lattina di Coca Cola. L’afferrai e tornai di corsa dall’arbitro, consegnandogli la falsa lattina».

L’autore del misfatto viene subito arrestato: si tratta di Manfred Kristein, un’autista di 29 anni piuttosto alticcio. A fine partita, conclusasi 7-1 (!) per il Borussia, puntuale scatta il reclamo nerazzurro, che chiede la responsabilità oggettiva del club tedesco. Il reclamo viene accolto, la partita sarà ripetuta in campo neutro dopo l’incontro di San Siro. A Milano l’Inter si impone 4-2 in una partita caldissima. A Berlino Ovest, davanti a 85 mila tifosi. l’Inter erige una muraglia difensiva esaltando le doti del giovane Bordon, che neutralizza pure un rigore di Sieloff; alla fine è 0-0. I nerazzurri superano poi lo Standard Liegi ed eliminano il Celtic ai rigori, introdotti da due anni al posto della monetina. In finale l’Ajax di Kovacs si dimostra però di un altro pianeta. «Quella era una squadra che giocava un calcio da paradiso» ricorda Oriali, «il collettivo era formidabile, unico, poi c’era lui, l’immenso Cruijff che regalava acuti su acuti. Mi chiamavano l’olandese volante, proprio perché avevo le caratteristiche dei giocatori olandesi, ma quella notte soffrii le pene dell’inferno».


IL TABELLONE DELLA COPPA CAMPIONI 1971/72

Turno Preliminare
Sedicesimi di Finale
Ottavi di Finale
Quarti di Finale
Semifinali
Finale

CLASSIFICA MARCATORI

Gol Giocatore Squadra
5 Ungheria Antal Dunai Ujpest Újpest
5 Jugoslavia Silvester Takač Standard Liegi Standard Liegi
5 Scozia Lou Macari Celtic
4 Malta Roland Cocks Sliema Wanderers Sliema Wanderers
4 Paesi Bassi Johan Cruijff Ajax
4 Paesi Bassi Willem van Hanegem Feijenoord Feijenoord
4 Paesi Bassi Rinus Israël Feijenoord Feijenoord
4 Portogallo Artur Jorge Benfica
4 Inghilterra Ray Kennedy Arsenal
4 Svizzera Kurt Müller Grasshoppers Grasshoppers
4 Paesi Bassi Lex Schoenmaker Feijenoord Feijenoord