GIAMPIERO CECCARELLI: LA VERA BANDIERA IN CAMPO

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«A dieci anni i miei genitori presero casa dietro la curva dello stadio. Per la mia famiglia essere sempre lì al campo a giocare era sinonimo di sicurezza: sapevano dov’ero» «Bagnoli tatticamenti era il numero uno»


In un’epoca in cui le bandiere sono sempre più sbiadite, la sua risplende incurante del tempo. Per anni è stato il giocatore italiano con il maggior numero di partite giocate nello stesso club in A e B, superato negli anni a venire da due totem che non hanno bisogno di presentazioni: Franco Baresi e Paolo Maldini. Anche Giampiero Ceccarelli non necessita di tante premesse. Per lui parlano le 19 stagioni e le 520 partite sempre col Cesena. Guidato da allenatori dello spessore di Gigi Radice, Eugenio Bersellini, Pippo Marchioro, Osvaldo Bagnoli, Bruno Bolchi.

Incontro Ceccarelli nella sua casa a Cervia, in una stanza tappezzata da quindici fotografie che equivalgono ad altrettante stagioni del Cesena calcio. In quelle immagini c’è di tutto: giocatori con barba e zazzera anni ’60, calzoncini attillati anni ’70, visi più “puliti” anni ’80. Se dico Giampiero Ceccarelli una vita per il Cesena?
Dice il vero. Ho iniziato a Cesena quando avevo 9 anni. In realtà ne avevo 7, ma siccome era necessario averne 9 mi son dato due anni in più pur di giocare. Ho fatto tutta la trafila delle giovanili, ad eccezione della Berretti (equivale alla Primavera di oggi) in quanto sono andato subito in prima squadra“.
Una scelta naturale quindi il suo approdo a Cesena?
In tutti i sensi visto che a dieci anni i miei genitori hanno preso casa dietro la curva dello stadio. Per la mia famiglia essere sempre lì al campo a giocare era sinonimo di sicurezza: sapevano dov’ero”.
Il 15 gennaio del 1967 esordio in prima squadra contro la Carrarese in C.
Mi ricordo bene, ero tesissimo, giocavamo fuori casa. In quegli anni Cesena era una società piuttosto piccola, il fatto però di giocare nella squadra della mia città mi dava una soddisfazione doppia”.
Nella stagione successiva il quotidiano “Stadio” la premia migliore giocatore della C.
Il premio me lo consegnò Pascutti, a Bologna davanti alla televisione. Non era usuale muoversi davanti alle telecamere in quegli anni. In quella stagione giocai piuttosto bene, 23 partite in tutto, favorito dall’infortunio di Spanio”.

Giocava a centrocampo.
Sin dalle giovanili sono partito come mediano, davanti alla difesa. Nei successivi quattro anni in B (dal 1968 al 1972, nda) ho ricoperto diversi ruoli anche difensivi, a seconda delle esigenze”.
Chi l’ha scoperta poi terzino, ruolo dove si è affermato?
Gigi Radice. Era un allenatore piuttosto moderno, concepiva il terzino di fascia come fluidificante, anche d’attacco”.
Si è fatto quindi la classica trafila dei ruoli, a seconda delle forze e degli anni.
Direi di sì, centrocampista, terzino, infine libero con Bagnoli. Quel ruolo in realtà l’aveva Perego, siccome però si sganciava spesso io lo coprivo, fungendo da secondo libero“.
A 23 anni la fascia da capitano.
Avevo già fatto quattro campionati di B e due di C, quindi malgrado la giovane età avevo alle spalle già una buona esperienza. Ricordo che Radice, uomo di poche parole, mi disse che sarei stato il capitano. Ovviamente ho accettato senza pensarci”.
Perché scelse lei?
Perché per fare il capitano ci vogliono qualità extracalcistiche, più legate alla persona. Per capirci, un impulsivo non potrà mai farlo. Il capitano ha un ruolo fondamentale all’interno dello spogliatoio, soprattutto nei momenti critici”.
Racconti un episodio.
Il primo anno di Radice a Cesena, non eravamo partiti benissimo. A Catanzaro in camera mia viene un gruppo di giocatori con l’intento di mettere in discussione il tecnico. Chiedevano il mio appoggio in quanto capitano. Risposi subito che non stava ai giocatori prendere questo tipo di decisioni. Radice non era un tipo facile, io però non ho mai sopportato il comportamento di questi giocatori”.
Scelta azzeccata visti i risultati.
Direi di sì, l’anno dopo (1972-73, nda) siamo andati in serie A”.
E quei giocatori “ribelli”?
Ovviamente Radice li ha mandati via”.
Tornando alla fascia da capitano: dal 1973 al 1977 la cede a Cera.
Un po’ mi è dispiaciuto. Però di fronte a un vicecampione del mondo, già campione d’Italia mi è sembrato un passaggio naturale”.
Nel 1973 arriva la serie A, la prima nella storia del Cesena.
Sapevo che alcune squadre mi cercavano, andai subito da Manuzzi per dirgli che non avrei accettato nessuna richiesta. Per me giocare in A col Cesena era il massimo”.
Ricorda la prima gara nella massima serie?
Esordio col Torino alla Fiorita. Pioveva a dirotto, mi feci male alla caviglia: un po’ zoppo, giocai fino alla fine”.
Nel 1975/76 il Cesena conquista la Uefa, l’apice nella sua storia.
Eravamo una buona squadra, con un allenatore molto preparato come Marchioro, fresco da Coverciano. Rispetto a Radice eravamo un po’ più spregiudicati. Non a caso i miei tre gol in serie A li ho fatti con lui”.
Se qualcuno a inizio stagione le avesse detto che il Cesena sarebbe andato in Uefa, lei cosa avrebbe risposto?
Che non credevo alle favole”.
In Uefa incontrate una squadra esperta come il Magdeburgo.
Nella gara d’andata nella Germania dell’Est abbiamo pagato l’inesperienza (3-0 il risultato, nda). Siamo caduti nelle loro provocazioni, culminate nell’espulsione di Oddi per un fallo di reazione. Inferiorità numerica a parte, abbiamo giocato comunque male”.
Nel ritorno però le cose cambiano.
Ce l’avevamo quasi fatta a raddrizzare il risultato (3-1 il finale, nda). Purtroppo la Uefa era arrivata nel momento in cui il ciclo degli anni precedenti con Marchioro volgeva al termine”.
Delle 19 stagioni a Cesena quale la più esaltante?
Le due promozioni in serie A: la prima con Radice nel 1972/73, l’altra con Bagnoli nel 1980/81”.
La più deludente?
La retrocessione del 1976/77. Finire ultimi nell’anno della Uefa ha significato che qualcosa non aveva funzionato a dovere”.
Quale spiegazione si è dato?
Fu sbagliata la campagna acquisti. Non faccio nomi, però si puntò troppo su giocatori dal nome affermato e dalla carriera ormai al tramonto. Se ci fosse stato un allenatore come Radice questo non sarebbe avvenuto”.
Lei ha conosciuto i due storici presidenti: un giudizio su Manuzzi?
Magari non era un esperto di calcio, però era un personaggio scaltro che sapeva farsi volere bene. Poi era furbissimo nei contratti”.
L’allenatore a cui si sente più legato?
Sarò ripetitivo ma dico ancora Radice e Bagnoli”.
La partita del Cesena più esaltante della sua carriera?
A Torino contro la Juventus nel 1975/76: finì 3 a 3. Un’emozione particolare visto poi che da bambino tifavo Juve”.
520 partite in bianconero, 8 reti: quale la più bella?
Contro il Brescia il secondo anno con Bagnoli. In allenamento provavamo e riprovavamo uno schema su punizione, al punto che non ne potevo più. Contro le rondinelle lo applichiamo e faccio gol. Non mi sembrava vero”.
Lei ha avuto fiori di allenatori, un giudizio su alcuni di loro. Partiamo da Radice.
Un innovatore che credeva nella forza del gruppo. Senza Radice non saremmo andati in serie A”.
Bersellini?
Un tattico, sempre preoccupato senza trasmettere ansia”.
Bagnoli?
“Tatticamente il numero uno. Ricordo un curioso aneddoto mai raccontato. Nell’anno 1980/81 a volte mi faceva giocare col numero 4 a fianco del libero. Il pubblico rumoreggiava pensando che giocassi mediano, ruolo che ritenevano non più adatto a me dato che avevo 33 anni. Teniamo conto che erano gli anni in cui i numeri sulle maglie avevano il loro peso”.
Bagnoli cosa fa?
Un giorno mi prende da parte e mi anticipa che mi avrebbe ridato il numero 3, pur giocando nella posizione di sempre. Giochiamo la gara, il pubblico non si accorge di nulla, addirittura vinciamo. A fine partita, mentre sto uscendo dal campo, Bagnoli mi strizza l’occhio, come dire li abbiamo fregati”.
Torniamo alla lista, Marchioro?
Un arrembante e spregiudicato che dava la giusta carica”.
Lei è stato una bandiera in campo: esistono ancora nel calcio di oggi?
Se il calcio va avanti così penso di no. Oggi è il mercato a dettare le regole, difficile quindi rimanere tanti anni sempre nella stessa squadra”.

Testo di Filippo Fabbri

LA SCHEDA

Giampiero Ceccarelli (Cesena, 22 aprile 1948)
Gioca tutta la carriera nel Cesena, da quel 15 gennaio 1967, data dell’esordio contro la Carrarese, fino al 1985. Per questo entra di diritto non solo nella storia della squadra, ma anche nella storia del calcio italiano, disputando 19 campionati nei professionisti e 520 partite di campionato (146 in A, 344 in B, 31 in C ), tutte con la squadra della citta’ in cui e’ nato e che hanno rappresentato per anni un record per un calciatore italiano. Per molti anni è anche stato il capitano della squadra. Smessi i panni di calciatore diventa vice allenatore proprio nel Cesena con Adriano Buffoni, successivamente con Bruno Bolchi, Albertino Bigon, Marcello Lippi, Gaetano Salvemini, Attilio Perrotti, Marco Tardelli, Azeglio Vicini e Albertino Bigon. Nel giugno 2004 fa parte dello staff tecnico come osservatore della Nazionale Italiana agli ordini di Marcello Lippi campione del Mondo nel 2006. Dopo l’addio di Lippi viene riconfermato nello staff tecnico del nuovo CT Roberto Donadoni, partecipando agli Europei 2008. Nell’agosto 2008, con il ritorno di Lippi alla guida della Nazionale , rientra a far parte dello staff tecnico partecipando alla Confederation Cup nel 2009. Nel 2010, sempre agli ordini di Marcello Lippi ha partecipato ai campionati del mondo di calcio in Sud Africa.