Stelle (del calcio) di Natale

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1992: nasce l’idea di disputare un’amichevole con fini di beneficenza, invitando una selezione di campioni stranieri, molti dei quali provenienti dalla serie A italiana. Proprio perché l’incontro si sarebbe disputato nel periodo natalizio, l’avversario avrebbe avuto un nome all’altezza della situazione: Christmas Stars.


“A Natale siamo tutti più buoni”. Lo pensarono anche a Milano in via Turati, alla sede del Milan, in quel lontano 1992. In una città che, pochi mesi prima, era stata bruscamente scossa dallo scoppio dello scandalo di Tangentopoli, i dirigenti rossoneri ebbero l’idea di coniugare il calcio alla solidarietà. Nacque così l’idea di disputare un’amichevole con fini di beneficenza, invitando una selezione di campioni stranieri, molti dei quali provenienti dalla serie A italiana. Proprio perché l’incontro si sarebbe disputato nel periodo natalizio, con l’intento di aiutare i bisognosi, l’avversario avrebbe avuto un nome all’altezza della situazione: Christmas Stars.

I beneficiari dell’incasso di questa sfida decisamente insolita furono le popolazioni della Somalia: il paese era dilaniato, all’epoca, da una sanguinosa guerra civile per la successione a Siad Barre, il comandante che grazie ad un colpo di stato aveva preso nel 1969 il potere, mantenendolo tra le proprie mani sino agli inizi degli anni Novanta. La situazione era talmente instabile da rendere necessario un intervento da parte delle Nazioni Unite attraverso le due operazioni UNOSOM, alle quali prese parte anche un contingente italiano.

Fu proprio in quel periodo che si affrontarono Milan e Christmas Stars: l’incontro si disputò a San Siro il pomeriggio del 30 dicembre, con biglietti a prezzi popolari – appena mille lire – per bambini e donne e sotto l’organizzazione della Motta, main sponsor della squadra rossonera, che rinverdì così la tradizione del “Premio Bontà”. La risposta del pubblico meneghino, nonostante la diretta su Italia 1, andò oltre ogni più rosea previsione: l’incasso superò abbondantemente quota 282 milioni di lire, con i quali il Milan inviò più di cento tonnellate di generi alimentari al villaggio di Baidoa.

Sul campo vinsero (4-2) i rossoneri che, per i primi quaranticinque minuti, prestarono all’avversario i propri stranieri: fu un’azione orchestrata da Saviæeviæ e finalizzata da Papin a consentire alle Christmas Stars, allenate da Nils Liedholm, di andare all’intervallo in vantaggio di un gol. Nella ripresa emersero i veri valori ed il Milan ribaltò la situazione con Evani e Massaro: il parmense Sergio Berti siglò il temporaneo pareggio avversario, ma Massaro e Serena ristabilirono la gerarchie e consentirono alla squadra di Capello di chiudere con una vittoria un anno solare denso di soddisfazioni.

Nell’ultimo quarto d’ora della ripresa fece la sua comparsa il giovane portiere Carlo Cudicini, figlio della vecchia bandiera milanista Fabio, mentre nella selezione delle Christmas Stars figuravano alcune stelle del campionato italiano come Branco, Careca, Hagi, Oliveira e Taffarel ed un giovanissimo – e sconosciuto – Giovane Elber, all’epoca elemento della Primavera rossonera. A tutti i giocatori la Motta rimborsò le spese per il viaggio, regalando poi un orologio Cartier od un set da televisione.

Tre stelle dei Christmas Stars: Rijkaard, Savicevic e Papin

Il Tabellino del match

Stadio San Siro, Milano – 30 dicembre 1992
MILAN – CHRISTMAS STARS 4-2
Reti: 7′ Papin, 50′ Evani, 61′ e 85′ Massaro, 79′ Berti, 90′ Serena
Milan: S. Rossi (74′ C. Cudicini), Tassotti, Gambaro, De Napoli, Nava, Baresi II, Lentini I (64′ Serena), Donadoni, Simone (46′ Albertini), Evani, Massaro – All.: Capello
Christmas Stars: Taffarel (46′ Casanova), Sivebaek (80′ Dubovski), Blanc (80′ Panadic), Boban (46′ Ginola, 74′ Rosenthal), Glonek (46′ Germain), Sabau (46′ Sforza, 74′ Berti), Savicevic (46′ Hagi), Rijkaard (46′ Sammer), Papin (57′ Elber, 74′ Oliveira), Gullit (46′ Detari), Careca (46′ Suker, 74′ Raducioiu)
Arbitro: Trentalange

L’esperimento aveva portato i suoi frutti: le famiglie avevano affollato il Meazza, assistendo ad una partita all’insegna del puro divertimento e, soprattutto, contribuendo in maniera massiccia agli aiuti per la Somalia. Esattamente un anno dopo, il 29 dicembre 1993, la Motta ripropose la sfida tra Milan e Christmas’ Stars come finale unica del “Premio Bontà”, decidendo di destinare l’incasso a Telethon e mantenendo i biglietti a prezzi stracciati per donne, bambini e ragazzi fino a 14 anni. La formula si rivelò, nuovamente, vincente: l’incasso si aggirò ancora una volta sui 282 milioni di lire: su un manto erboso impresentabile il Milan si impose per 5-3 sulla selezione di stranieri, allenata dal colombiano Francisco Maturana.

Fu la partita del rientro di Gianluigi Lentini cinque mesi dopo il celebre incidente automobilistico che gli condizionò il proseguimento della carriera calcistica. Fu anche la partita della contestazione delle Brigate rossonere a Ruud Gullit, in campo con le Christmas’ Stars con tanto di fascia di capitano, bersagliato di fischi per il suo passaggio alla Sampdoria. Dopo un quarto d’ora Saviceviæ regalò il vantaggio ai padroni di casa, ma fu una gioia piuttosto effimera perché nei due minuti successivi il messicano Hugo Sánchez pareggiò i conti: il genio montenegrino, tuttavia, dimostrò di essere l’arma in più del Milan con un passaggio vincente per Angelo Carbone e con il suo secondo gol personale, cui fece seguito l’acuto di Papin.

Con il risultato già deciso, il secondo tempo fu pura accademia: il cagliaritano Oliveira accorciò le disanze, Alessandro Orlando segnò il quinto gol milanista e nel finale il marocchino Daoudi, su rigore, portò ad otto le reti dell’incontro. Nella multinazionale delle stelle di Natale furono convocati numerosi giocatori che nell’estate successiva sarebbero stati protagonisti ai Mondiali di Usa 94, dall’eccentrico portiere messicano Campos allo svedese Brolin, dal rumeno Dumitrescu al greco Machlas. Alcuni, poi, avrebbero giocato nel campionato italiano: era il caso di Milan Rapajc, Freddy Rincón, Ciriaco Sforza, Mario Stanic e Goran Vlaovic. Il Milan prestò alle Christmas Stars un solo straniero, il danese Brian Laudrup, campione d’Europa che deluse le aspettative al suo sbarco a San Siro.

Il Tabellino del match
Stadio San Siro, Milano – 29 dicembre 1993
MILAN – CHRISTMAS STARS 5-3
Reti: 15′ e 34′ Savicevic, 17′ Sanchez, 27′ Carbone, 41′ Papin, 68′ Oliveira, 70′ Al. Orlando, 82′ rig. Daoudi
Milan: S. Rossi (46′ Ielpo), Tassotti (73′ Sadotti), Al. Orlando, De Napoli, Nava, F. Galli, Lentini I, Desailly (46′ Panucci, 56′ Costacurta), Papin (46′ Massaro), Savicevic (66′ D’Aversa), Carbone – All.: Capello
Christmas Stars: Campos (46′ Wilfred), Martinsen (46′ Rimba), Chamot (46′ Sabau), Gullit (35′ Sforza, 61′ Kalusha Bwalya), Sensini (46′ Lasas), Onopko (35′ Shin Hong Gi, 61′ El Khalej Tahar), Laudrup (61′ Daoudi), Dumitrescu (46′ Makanaki, 82′ Rapaijc), Sanchez (46′ Machals, 82′ Vlaovic), Rincon (46′ Brolin), Miura (50′ Oliveira, 78′ Stanic).
Arbitro: Treossi

1993: Savicevic batte il portiere messicano Campos

Nel 1994 l’impegno delle stelle calcistiche di Natale raddoppiò: l’organizzazione delle amichevoli a scopo benefico passò nelle mani della Sport Events. Che allestì due match, entrambi a distanza di un giorno: il 28 dicembre allo stadio Olimpico contro la Roma, il 30 dicembre per il terzo anno consecutivo a San Siro, avversario il Milan.

Nella capitale l’accoglienza fu tiepida: non bastò l’annuncio di Paulo Roberto Falcão – al quale venne notificato nel frattempo l’avviso di fissazione della prima udienza per accertare la paternità del bambino che Flavia Frontoni aveva sempre sostenuto di avere avuto da lui – sulla panchina delle Christmas’ Stars per richiamare il pubblico delle grandi occasioni. Il modesto incasso di 80 milioni di lire fu devoluto al Comune di Alessandria, appena colpito assieme ad altre città piemontesi dall’alluvione, per l’acquisto di nuovi scuolabus.

Davanti alle telecamere della Rai, la Roma sconfisse gli avversari con il risultato di 2-1: dopo una serie di occasioni da rete, i giallorossi passarono in vantaggio poco dopo la mezzora con un destro di Moriero dai venti metri e raddoppiarono quasi subito con Statuto. Nel finale dell’incontro le Christmas’ Stars – che schieravano anche Kazu Miura, attaccante giapponese del Genoa, primo giocatore del Sol Levante nella serie A italiana – segnarono il gol della bandiera grazie al padovano Vlaovic.

Due giorni dopo le Stelle di Natale lanciarono la sfida al Milan di Fabio Capello: l’evento meneghino, in programma allo stadio di San Siro, fu promosso dalla casa automobilistica Opel che a partire da quella stagione era diventato il nuovo sponsor della società rossonera. L’incasso – 150 milioni di lire – sarebbe andato all’Unicef. Al posto di Falcão fu chiamato ancora una volta Liedholm, così come furono convocati altri giocatori rispetto all’esibizione di Roma: molti di questi erano reduci dai Mondiali di Usa 94. Era il caso dei greci Kalitzakis e Machlas, degli statunitensi Balboa e Ramos, dell’olandese Witschge, del sudcoreano Hong Myung Bo e soprattutto del bulgaro Hristo Stojkov, capocannoniere della manifestazione e vincitore del Pallone d’Oro.

Alla Scala del calcio la formazione delle Stelle di Natale scese in campo con lo sponsor delle Ferrovie dello Stato sulla propria maglia, mentre il Milan indossò un insolito completino giallo: dopo il gol di Boban nel finale della prima frazione, la partita si fece ben più vibrante nella ripresa. In pochi minuti le Christmas’ Stars pareggiarono i conti con Ramos e poi trovarono il vantaggio con Nikos Machlas, sconosciuto attaccante dell’Ofi Creta: una sforbiciata di Di Canio riequilibrò nuovamente le sorti dell’incontro, ma nei minuti di recupero la sfortunata deviazione di Sordo su un tiro di Machlas regalò il successo alle Stelle di Natale. Che, dall’anno successivo, si spensero.

Il Tabellino del match
Stadio Olimpico, Roma – 28 dicembre 1994
ROMA – CHRISTMAS STARS 2-1
Reti: 32’pt Moriero, 35’pt Statuto, 44’st Vlaovic
Roma: Cervone, Annoni (1’st Colonnese), Benedetti, Statuto (1’st Piacentini), Petruzzi, Carboni (23’st Borsa), Moriero (1’st Maini), Thern, Cappioli, Giannini, Totti. All. Mazzone.
Christmas Stars: Ladic, Zeman, Balboa, Jovanovski, Štimac, Cruz, Oliveira, Ramos, Papin, Hong Myung Bo, Miura. ST: Eriksson, Zeman, Balboa, Berger, Li Bing, Cruz, Kenneth Andersson, Dely Valdés, Harazi, Machlas, Vlaovic. All. Falcão.
Arbitro: Beschin

Il Tabellino del match
Stadio San Siro, Milano – 30 dicembre 1994
MILAN – CHRISTMAS STARS 2-3
Reti: 40′ Boban, 69′ Ramos, 72′ Machlas, 83′ Di Canio, 92′ aut. Sordo
Milan: S. Rossi (46′ Ielpo), Panucci (70′ Coco), P. Maldini (53′ Tassotti), Boban (46′ Albertini), Costacurta (46′ Nava), Baresi II (32′ F. Galli), Lentini, Stroppa (46′ Eranio), Melli (46′ Sordo), Al. Orlando, Di Canio – All.: Capello
Christmas Stars: Tacconi (46′ Ladic), Arteaga (63′ Machlas), Kinder, Stimac (46′ Hong Myung Bo), Kalitzakis, Balboa (46′ Zeman), Lardin (46′ Ramos), Stoichkov (66′ Lupu), Helder (46′ Li Bing), Asanovic, Witschge (46′ Berger)
Arbitro: Beschin

1994: Milan e Christmas Stars posano insieme

Testo di Simone Pierotti